vendredi 29 avril 2011

Hippolyte Bernheim, un destin sous hypnose de Cathy Bernheim


«On ne naît pas médecin, on le devient», déclare le Pr Hippolyte Bernheim lors de sa leçon inaugurale à la faculté de médecine de Nancy en 1873. A 33 ans, à peine plus âgé que ses élèves, il veut exercer une médecine ouverte à toutes les innovations, mais aussi et surtout enracinée dans l'expérience des malades. C'est l'époque où l'art médical devient technique, le médecin, ingénieur. De nombreuses découvertes ont eu lieu, qui permettent de mieux comprendre comment agissent les microbes, les bactéries, les virus. Pour contrebalancer cette médecine de laboratoire, Hippolyte Bernheim explore avec système, humour et conviction les rapports entre le corps et l'esprit, la raison et la folie, la maladie et la santé. Il le fait au moyen d'une pratique ancienne mais longtemps décriée : l'hypnose.


Véritable virtuose, Hippolyte Bernheim est bientôt connu dans l'Europe entière, et même au-delà. Le jeune Freud vient prendre des leçons dans son service. Il se rangera à ses côtés quand, dans la querelle de l'hystérie, à la suite de Charcot, les grands pontes de la capitale dénonceront l'apparente simplicité de ses démonstrations. Redoutable polémiste, pourfendeur d'idées fausses, n'hésitant jamais à remettre en question un dogme énoncé en haut lieu s'il ne correspond pas à la réalité, Bernheim va, avec ses collègues de l'École psychologique de Nancy, tracer en quelques années la voie vers les neurosciences et les psychothérapies.

Guidée par un certain sentiment de familiarité et la découverte d'une époque passionnante, Cathy Bernheim, arrière petite-nièce d'Hippolyte, nous livre ici la première biographie qui lui soit consacrée.


J'ai lu ce livre dans le cadre d'un partenariat avec Blog-o-Book et les éditions JBZ que je remercie chaleureusement.

Tout d'abord, je tiens à préciser que ce livre qui pourrait à première vue paraître compliqué ou technique, est très facile à lire:
l'écriture est fluide, simple et belle ! Une biographie très accessible qui dépeint un monsieur lui aussi simple et accessible !

Cathy Bernheim parle de l'époque de son arrière grand-oncle avec aisance, on sent qu'elle est particulièrement attachée à cette période pour mieux nous dépeindre ce que pouvait être la vie à cette époque, pour mieux nous aider à comprendre dans quels contextes historique et social le Pr Bernheim a évolué et fait ses recherches.

Médecine et psychanalyse n'en étaient qu'à leurs balbutiements ! Les facultés de médecine n'étaient pas encore très développées, le cursus médical pas encore "normalisé". Côté découvertes, tout semblait encore à faire et nombreux sont ceux qui ont marqué l'histoire de la médecine à cette époque...
Bernheim fut de ceux-ci.

Il est décrit comme un homme avenant, bon-vivant, intelligent, aimant la vie en société. Il apparaît donc comme très sympathique.
Il s'attachera tout au long de sa carrière et de ses recherches, à faire passer le malade avant tout:
il remet le malade au centre de sa maladie, et questionne longuement ses patients avec intérêt et bienveillance, persuadé que le physique et le psychique sont intriqués.
Il recherche ainsi d'autres voies de guérison en plus des "potions" ordinairement employées avec plus ou moins de succès. 
Il finira par trouver "le pouvoir de l'idée suggérée". L'hypnose est née ! Il soignera nombres de patients déclarés incurables par ses pairs. Toutefois, il restera humble par rapport à ses découvertes et restera toujours en position de chercheur, ne se reposant jamais sur "ses lauriers" ! 

Ce livre aborde donc une part de la médecine restée plutôt méconnue alors qu'elle est à l'origine de nombreuses découvertes tant dans le domaine de la psychanalyse que des neurosciences. 
Une lecture très bien documentée, à recommander aux amateurs du genre et aux curieux ! 

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